“Tsunami de prata”: a nova forma de trabalho

Reprodução do artigo do professor de economia da London Business School, Andrew Scott:

Costumava ser dito que você sabia que estava ficando mais velho quando a polícia parecia estar ficando mais jovem. Seria interessante saber se isso atravessou a mente de Paul Tait, de 29 anos, depois que ele foi preso em Benfleet, Essex, no início deste mês, após uma perseguição de carros e a pé. Seu perseguidor era o oficial de polícia Ken Smith, que tinha 74 anos de idade. Embora Ken Smith possa ser um exemplo extremo, a força policial do Reino Unido está envelhecendo: pela primeira vez, cerca de metade da força agora ultrapassa os 40 anos.

Durante décadas tem havido receios de um “tsunami prateado” de cidadãos mais velhos deixando a força de trabalho e criando um enorme dreno nas finanças públicas através do seu impacto nas pensões e cuidados de saúde. Uma versão mais otimista dessa onda demográfica diz respeito ao poder crescente do “ dólar de prata ”: A AARP estima que nos EUA, os acima de 50 anos respondem por quase US $ 8 trilhões da demanda do consumidor – maior que o PIB combinado da França e Alemanha.

No entanto, um tsunami de prata já chegou, mas com muito menos fanfarra. Mostrou-se não no número de aposentados, não no número de consumidores, mas no número de empregados.

Desde 1998, os EUA viram o emprego aumentar em 22 milhões para alcançar altas históricas. A principal causa deste aumento não é o dinamismo do Vale do Silício ou a energia empreendedora dos descolados do Brooklyn. A grande maioria (90%) deste aumento deve-se ao aumento do emprego para trabalhadores com 55 anos ou mais.

Durante este período de tempo, o emprego nos EUA aumentou em 14 milhões para aqueles com idades entre 55-64 e 6 milhões para aqueles com idade acima de 65. Na Alemanha, onde o emprego aumentou mais de 5 milhões no mesmo intervalo, 70% dos empregos estão na faixa etária 55-64 e 16% daqueles com idade acima de 65 anos. No Reino Unido, dos cerca de 6 milhões de empregos criados, 3 milhões são da categoria acima de 55 anos. No Japão, o emprego teria caído durante este período de tempo se não fosse pelo aumento de pessoas com mais de 55 anos que estavam trabalhando.

Este aumento no número de trabalhadores mais velhos não é simplesmente uma consequência de haver mais pessoas mais velhas. A mudança maior veio no comportamento – uma proporção maior de indivíduos mais velhos agora permanece na força de trabalho, e é isso que tem sido o principal motivador por trás do crescente número de trabalhadores mais velhos.

Desde 1998, os EUA viram uma mudança em pessoas com mais de 65 anos querendo trabalhar de uma em oito para uma em cinco. No Reino Unido, a taxa de participação para essa faixa etária duplicou no mesmo período e triplicou na Alemanha. A mudança foi particularmente marcante entre as mulheres. Na Alemanha, o número de mulheres que trabalham entre 55 e 64 anos aumentou desde 1998, passando de cerca de uma em quatro para duas em cada três.

Certamente, há uma longa agenda política de questões que precisam ser abordadas. Nem todo mundo que trabalha por mais tempo quer trabalhar, e nem todos estão de boa saúde. Muitos estão tendo que ficar no emprego por razões financeiras, devido à poupança insuficiente e altos níveis de dívida, incluindo empréstimos estudantis.

A natureza do trabalho pós-aposentadoria também difere substancialmente pela educação. Aqueles com um grau são mais do que duas vezes mais propensos a participar da força de trabalho sênior em comparação com aqueles com menos de ensino médio. Os indivíduos mais instruídos também são mais propensos a ter empregos melhores e mais gratificantes, enquanto outros trabalham precariamente na economia freelance e gig.

Outros problemas incluem lutar com compromissos de cuidado para membros da família e cônjuges, sua própria saúde e lidar com habilidades desatualizadas. Embora estes sejam problemas graves entre os trabalhadores mais velhos, a característica marcante é quantos são os problemas compartilhados em todas as idades. Estas não são dificuldades únicas que afetam apenas os trabalhadores mais velhos. O desafio para os governos não é inventar novas políticas para enfrentar os problemas dos trabalhadores mais velhos, mas estender os quadros de políticas existentes de modo a ajudar este grupo.

Uma barreira específica para o emprego mais antigo que recebe muita atenção é a discriminação por idade corporativa. Os trabalhadores mais velhos relatam preconceitos frequentes em termos de remuneração, promoção, treinamento e recrutamento. Como mostra a pesquisa de David Neumark, da University California Irvine, trabalhadores com mais de 60 anos que colocam sua idade em seu CV reduzem pela metade a probabilidade de serem chamados para a entrevista.

É inegável que existe esse preconceito corporativo, e enfrentá-lo é uma agenda importante. Felizmente, os últimos 20 anos mostram motivos para otimismo. Desde 1998, na Alemanha, no Japão, no Reino Unido e nos EUA, o mercado de trabalho respondeu silenciosamente aos trabalhadores mais velhos que querem trabalhar por mais tempo, criando 29 milhões de empregos para esse grupo, com um ganho total de 33 milhões de empregos. Um processo de adaptação a vidas mais longas já está bem encaminhado. Com um foco político mais determinado e ação corporativa, avanços adicionais consideráveis ​​podem ser alcançados.

Tais novos aumentos devem ser bem recebidos pelos governos. Dadas as atuais baixas taxas de crescimento da produtividade e desemprego, qualquer impulso ao crescimento do PIB dependerá fortemente do incentivo adicional a esse tsunami de prata.

Duas décadas atrás, os líderes políticos na Alemanha, Japão, Reino Unido e EUA, respectivamente, eram Gerhard Schroeder (54 anos), Ryutaro Hashimoto (61), Tony Blair (45) e Bill Clinton (52). Hoje são Angela Merkel (65), Shinzo Abe (65), Theresa May (63) e Donald Trump (72) – um aumento médio de 13 anos. Dada a idade crescente do eleitorado, se esses líderes quiserem continuar trabalhando por mais tempo, eles precisam incentivar as políticas que apoiam muitos outros a fazerem o mesmo.

Font: quartz at work

 

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